瑞氏普尔塔龙
    类别:恐龙  作者:heming132  总点击:6160  受欢迎度:10  更新日期:2008年09月06日
  • 美国国家地理报道,最近,阿根廷科学家发现了一种曾经生活在地球上的巨型恐龙的脖子、背和尾部骨头化石,这种恐龙被认为是地球上最大型的恐龙之一,它的胸腔能装下一头大象,堪称“恐龙之王”。

    这种恐龙给人印象最深的就是它的背椎骨。据阿根廷自然科学博物馆研究员费尔南多·诺瓦斯介绍称,这头恐龙的巨大椎骨有1.06米高、1.68米宽。它可能属于泰坦巨龙的一种,靠四足行走,是有着长长的脖子和尾巴的蜥脚类恐龙。从对其椎骨的分析以及与其他较小泰坦巨龙的比较,古生物学家认为,这种恐龙身长在35到40米左右,体重达80到110吨。它的胸腔直径达5米,与一整头现代大象的尺寸相当。

    诺瓦斯带领的这个研究小组是在阿根廷的圣塔克鲁兹省发现这些7000万年前的骨头化石的,该省位于阿根廷南部巴塔哥尼亚区。他把这种恐龙命名为瑞氏普尔塔龙,以表达他对发现并准备这些化石标本的帕布鲁*普尔塔和圣地亚哥*瑞宜的敬意。

    诺瓦斯称:“瑞氏普尔塔龙是迄今发现的最大型的恐龙之一。”他表示,只有一种泰坦巨龙在大小上可以与之相提并论,那就是著名的阿根廷龙。阿根廷龙是在巴塔哥尼亚区的西北训发现的一种生活在9000万年前的恐龙。

    美国圣保罗明尼苏达自然博物馆馆长及古生物研究分部的负责人说:“这个新发现的恐龙确实巨大。”在新闻记者完对于背部椎骨描述的资料后,她拿出卷尺在桌子上拉开以便了解到底有多长。她说:“这是一个巨大的蜥脚类恐龙中体型最大的,但根据我们所掌握的资料来看,我们觉得它可能是迄今所知的最大型的蜥脚类恐龙之一,堪称‘恐龙之王’。” 

     "普尔塔龙是迄今为止所发现的最大型恐龙之一,"诺瓦斯-阿根廷自然科学组织CONICET的一位研 究员,在一次网络采访中这样说道。诺瓦斯说只有另一个巨龙类能在大小上与之比较:阿根廷龙(Argentinosaurus Huinculensis),这是在巴塔哥尼亚的西北部发现的一种生活在九千万年前的恐龙。其最近的有记录的化石是2001年发掘的一个颈部和两个尾部的椎骨化石。诺瓦斯和他的同事Leonardo Salgado,Jorge Calvo,以及Federico Agnolin在当时的一期刊物中对这种恐龙进行了描述,即 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales "Bernardino Rivadavia."
    硕大的骨头
      "这个新发现的恐龙确实巨大,"克利斯蒂娜.柯里.罗杰斯说道,她是保罗街的自然博物馆的馆长及古生物研究分部的负责人。在阅读完对于背部椎骨描述的资料后,她拿出卷尺在桌子上拉开以便了解到底有多长。"这是一个巨大的蜥脚类恐龙,"她说。"我不敢确定它就是蜥脚类恐龙中体型最大的,但由我们的资料 我们觉得它可能是迄今所知的最大型的蜥脚类恐龙之一[根据颈部椎骨大小]。"柯里.罗杰斯对巨龙类比较有研究,她说:"根据古生物学者发现的不全的化石去推算出恐龙的大小 
    总是不容易的。" 她接着说道,其它的巨龙,包括阿根廷龙,也是由不全的化石推算出来的。"当比较椎骨时,你就要会推断,推断出方方面面"她说"而这是科学的一部分。必须学会从化石跳跃到形体描述。"
    存活许久的品种
      普尔塔龙的存在使巨龙的存在周期得到延伸,诺瓦斯这么说。"根据资料,这种恐龙的全盛期是在一亿到九千万年前,并且在白垩纪末期仍有小型巨龙存活,"他继续说道。白垩纪包含从一亿四千四百万年前到六千五百万年前的这段时间。"通过这次普尔塔龙的发现,我们知道生活于巴塔哥尼亚南部的巨型巨龙一直存活到白垩纪末期 ."
      明尼苏达自然博物馆的柯里.罗杰斯说,这次发现为蜥脚类恐龙是令人惊讶的不断变化,成功的群体的观点又加上了砝码。"这是在各个大陆上生活的不论大小的恐龙,"她说。"在恐龙时代它们一直在变化,创新,直道这个时代的消亡。"
    群居的恐龙
      据诺瓦斯介绍,七千万年前在安第斯山脉形成之前,巴塔哥尼亚南部会周期性被太平洋和大西洋的海 水淹没。在发现普尔塔龙的化石床(如Pari Aike构成)发现的巨大的圆木化石,表明这个区域在当时是被森林覆盖的。在当时的其它区域还有其它的恐龙,小巨龙,一种为命名的食肉龙,以及鸟臀目恐龙-圣地小头龙 ("在巴塔哥尼亚发现恐龙-名为小头龙"[2004.4.5]文中有介绍)。"有意思的是,巨型巨龙的骨头化石在Pari Aike床很多,可以想象它们在当时的这里是很繁荣的, "诺瓦斯说道。"所以普尔塔龙成群迁移也不是没有可能的,这种行为也可以为其它蜥脚类恐龙做出推断。"
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